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Joël Schmidt

Femmes de pouvoir dans la Rome antique

Perrin

Collection : Synthèses Historiques

Date de publication : 2012-03-01


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Description

Dans l’Antiquité, Rome est gouvernée d’une manière très particulière et fort libérale dans les mœurs, surtout dans la seconde moitié de son histoire. Au contraire des Grecques, les femmes romaines ont non seulement droit de cité mais de décision, depuis la royauté jusqu’à la fin de l’empire, en passant par la République. Mille ans d’histoire au cours desquelles les grandes aristocrates, mais parfois d’humbles femmes, mères, épouses, (deux notions très respectées dans la Rome antique), concubines et favorites des hommes politiques de premier plan, des consuls, des conquérants, des commandants en chef, des empereurs, ont manipulé avec acharnement leurs maris, leurs enfants, leurs compagnons par leurs conseils, leurs pressions, leurs menaces, leurs ruses et leurs crimes. Elles ont en maintes occasions pris la totalité du pouvoir à Rome, tout en restant astucieusement en retrait. Certaines de ces femmes, avides de puissance, sont entrées vivantes dans la légende, transformant empereurs régnants ou empereurs possibles en jouets et en pions : les impératrices Messaline et Agrippine leur ont dérobé leurs attributions, sans hésiter à faire verser le sang, à susciter des procès iniques, à exiler et à laisser mourir de faim ceux qui s’opposaient à leurs projets de domination. Certaines d’entre elles, comme les impératrices syriennes, ont introduit un Orient ravageur dans les mœurs et la religion romaine, avant que l’impératrice Hélène, par le truchement de son fils l’empereur Constantin, permette au christianisme de se diffuser dans l’empire pour le meilleur et pour le pire. C’est leur histoire, leur vie et mieux leurs véritables épopées que raconte cet ouvrage qui témoigne que la Rome antique, malgré quelques oppositions, est féministe, et, quelles que soient les époques, est très souvent entre les mains de femmes intelligentes, ambitieuses et autoritaires, hantées jusqu’à l’obsession par l’exercice du pouvoir.
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